viernes, 13 de septiembre de 2013

James Bickert, Bikers Blood Boobs & Big Foot by Ernesto Lopez (ingles)

 I had the opportunity to chat with James Bickert, independent film director, who brought to the screen his most extravagant hallucinations. In this interview James not only talks about his films. This interview is hallucinogenic trip through the world of American independent film. Drugs, monsters, gore, blood and a lot of dark humor in this delicatessen of american cinema. Good appetite ....

1 - Who is, and what does James Bickert do?

I'm a filmmaker who lives in Atlanta, Georgia in the United States. I write, produce and direct exploitation and horror films.

2 - What are your influences?

It's pretty broad and extensive. I like Japanese Samurai films, Eddie Romero's Blood Island films from the Philipines, José Mojica Marins, Oswaldo de Oliveira,
Jesus Franco, Luis Bunuel, John Carpenter, Alejandro Jodorowsky, Joe Sarno and the films Roger Corman produced in the 1970s.

3 - With what genres do you like to work?

Biker, Women in Prison and monsters. I love monster movies.

4 - Do you have a permanent team? Who are they?

I have a few regulars. Cinematographer Jonathan Hilton, Special Effects artist Shane Morton, actor Jett Bryant and musical
composers Richard Davis and Bryan Malone.

5 - Tell us about Mondo Bondo, your first film.

I was hired for that and it was basically a gothic S&M / Bondage film for the sexual fetish crowd. I tried to turn it more into
a film like French director Jean Rollins. I don't think the producers were very happy.

6 - What were your first steps in the world of cinema?

Shooting Black and white 16mm silent shorts.

7 - How did your love emerged to gore and low-budget films?

I've loved them ever since I was a kid and my parents would take me to the drive-in. Do you have drive-in movie theatres in Argentina?
They are giant outdoor screens and people park their cars and bring grills to cook hamburgers, sausages and chicken. They would
also bring smokers to make pork barbecue. The theatre would show movies all night and they were usually cheap horror or action car chase movies.
We did that along with other families every weekend. It was cheap and then men could bring their own beer and whiskey. 

8 - What movies left a mark in you as a kid?

King Kong, Spider Baby, Tombs of the Blind Dead, Faster Pussy Cat Kill Kill, Creature from the Black Lagoon, El Topo, Night of the Hunter,
Night of the Living Dead, Them!, The Candy Snatchers and Humanoids from the Deep.

9 - You write, edit, direct, act, and do special effects. in what field do you feel more comfortable working?

I like it all but I would probably have say Producing. There is something satisfying about putting everything together.

10 - How did the idea for "Dear God No!" was born? It came out in theaters?

It came from a night of watching old biker films like Werewolves on Wheels, The Wild Angels and the Glory Stompers. Me and some of my crew
ate some psychedelic mushrooms, sat around drinking moonshine and talked about what the perfect 70s biker film might have in it. I woke up and wrote
Dear God No! the next day. Yes, it played in several cities in the United States and Canada. I did all the booking myself and it was a great deal of work.
It played a couple of times in Austrailia, England and the Netherlands. 

11 - What you can tell us about your latest project "Frankenstein Created Bikers"?

It involves a scientist bringing back a notorious biker gang from the dead to kill his enemies. He get's more than he
bargained for when it alarms a rival gang.

12 - Tell us a anecdote about filming.

There are some places they won't let you film but the location  looks so good you just have to do it. The best way to get away with it is
always have really good food on set so when the police show up you can offer them something before they can ask what you are doing.
I always try to start asking them questions first like, "Are you hungry? Do you want some coffee? Do you want to be in a movie?"
It always seems to work.

13 - How do you organize to collect locations to film? Have you ever had problems with showing gore-softcore- sexual perversions in public?

I'm always taking pictures of places that might work and I spend a couple of weeks searching and making sure it will go smoothly. I haven't had
any problems with public screenings but a woman did slap me for killing a character in a movie.

14 - Is there an independent film movement in the United States? Tell us about it.

There is but it's very disorganized and Hollywood is trying to make films that appeal to our audience.

15 - Movies like "Dumpster Baby" were produced by Troma. What was it like to be supported by one of the great companies of the Z-movies?

I produced that film and it was distributed by Troma. It wasn't a very good experience and I lost all my money. It took 10 years before I could afford
to make another film.

16 - how is the distribution of your movies? Do you send them to festivals?

I self distribute in America and Canada. A sales representative handles other countries. Hopefully Archstone will be able to sell it to Argentina.
We played a few festivals and one some awards in Bogota Colombia, Las Vegas, Raleigh, Tuscon and Indianapolis. I actually prefer screeening at horror
conventions with gore fantaics.

17 - does Internet helps in some way to the distribution independent films?

It helps a great deal with self distribution.

18 - If you submit an opportunity, filmarías something big, with a big budget?

If I had the opportunity, I would for an action or horror film.

19 - How would you define your filmography?

Perverted, bloody and horrific.

20 - How do you handle the actors? Do you make casting calls??

Yes, some roles we have in mind but others we hold auditions.

21 - "Dear God No" shows many improvements over your previous films, more
artwork, more elaborate shots, and so on. What is he reason for this?

I'm getting better?

22 - What is a day of shooting with James Bickert? What can't be out of place?

The coffee! That should be in the right place. I shoot very fast because I like to be organized and not waste time.
It's important also to make everyone feel like they are part of a happy family determined to complete the film together as a team.

23 - Where can one get your movies?

itunes,, Diabolik DVD and

24 - "Dear God No" is a tribute to the grindhouse films of the 70s. Is it true that was filmed entirely in 16mm? Does the mixture monsters-biker-softcore-gore was well received by the public?

Yes, it was shot on 16mm Fuji film using Arri cameras that were converted to shoot Super 16mm. That gives you more space and the same look as 35mm.
The movie has been well received in Austrailia and people really enjoy it in the United States. Many people don't seem to like it in England where
they are not used to as much blood and never had grindhouses or drive-ins. They just don't understand how a violent sexy film can be fun.

25 - Finally, what advice would you give to someone who wants to start filming?

Don't make any excuses and just do it.

We'd love that you bring your movies to Argentina, there are several film festivals dedicated to gore and exploitation in the country ... We'll be expecting you whenever you want!
Thanks so much for this interview!

Thank you. If someone wants to fly me to Argentina, I will come. I would love to see your beautiful country.

James Bickert, Bikers Blood Boobs & Big Foot por Ernesto Lopez

 Tuve la oportunidad de charlar con James Bickert, director de cine independiente que llevó a la pantalla sus más extravagantes alucinaciones. En esta entrevista James no sólamente nos habla de sus películas. Esta nota es viaje alucinógeno por el mundo del cine independiente norteamericano. Drogas, monstruos, gore, sangre a destajo y mucho humor negro en esta delicatessen del cine americano. Buen Provecho...

¿Quién es y a qué se dedica James Bickert?

Soy un director de cine que vive en Atlanta, Georgia, en los Estados Unidos. Escribo, produzco y dirijo las películas de exploitation y terror.

¿Cuáles son tus influencias para filmar?

Eso es bastante amplio y extenso. Me gustan las películas japonesas de samurais, las películas “Blood Island” (*) de Eddie Romero en las Filipinas, José Mojica Marins, Jesús Franco, Luis Buñuel, John Carpenter, Alejandro Jodorowsky, Joe Sarno y las películas que Roger Corman produjo en la década de 1970.
*N del T: Coproducciones de Estados Unidos y Filipinas rodadas entre 1960 y comienzos de 1970 para abaratar costos.

¿Con qué géneros te gusta trabajar?

Películas de Motoqueros, WIP (Woman in Prision: Mujeres en la cárcel) y de monstruos. Me encantan las películas de monstruos.

¿Tenés un equipo permanente? ¿Quiénes son?

Tengo algunos habituales. El director de fotografía Jonathan Hilton, el artista de efectos especiales Shane Morton, el actor Jett Bryant y los compositores Richard Davis y Bryan Malone

Contános de Mondo Bondo, tu primera película.

Me contrataron para eso y era básicamente una película gótica sadomasoquista para el público fetichista. Traté de convertirla más en una película como del director francés Jean Rollins. No creo que los productores hayan quedado muy contentos.

¿Cuáles fueron tus primeros pasos en el cine?

Filmando cortos mudos en 16mm y en blanco y negro.

¿Cómo surgió tu amor el gore y las cintas de bajo presupuesto?

Los he amado desde que era un niño y mis padres me llevaban al autocine. ¿Tienen autocines en la Argentina?
Son pantallas gigantes al aire libre, la gente estaciona sus autos y llevan cocinas para cocinar hamburguesas, salchichas y pollo. También llevan parrillas para hacer barbacoa de carne de cerdo. El cine mostraba películas toda la noche y por lo general eran de terror barato o películas de acción y persecuciones.
Hacíamos eso junto con otras familias todos los fines de semana. Era barato y en esa época los hombres podían llevar su propia cerveza y whisky.

¿Qué películas te marcaron de chico?

King Kong, Spider Baby, Tombs of the Blind Dead, Faster Pussy Cat Kill Kill, Creature from the Black Lagoon, El Topo, Night of the Hunter, Night of the Living Dead, Them!, The Candy Snatchers y Humanoids from the Deep.

Escribís, editás, dirigís, actuás y hacés efectos especiales. ¿En qué rubro te sentís más cómodo trabajando?

Me gusta todo, pero probablemente tendría decir producción. Hay algo satisfactorio en eso de unir todo.

¿Cómo nace la idea de "Dear God No!"? ¿Llegó estrenarse en cines?

Venía de una noche de ver viejas películas de motociclistas como Werewolves on Wheels, The Wild Angels y Glory Stompers. Yo y algunos de mi equipo comimos algunos hongos psicodélicos y nos sentamos a tomar alcohol casero y a hablar de cuál sería la película perfecta de motociclistas de los 70s. Me desperté y escribí Dear God No! al día siguiente.
Sí, se exhibió en varias ciudades de los Estados Unidos y Canadá. Hice toda la administración yo mismo y fue una gran cantidad de trabajo.
Se mostró un par de veces en Australia, Inglaterra y los Países Bajos.

¿Qué nos podés adelantar de "Frankenstein Created Bikers”,  tu último proyecto?

Se trata de un científico que trae de vuelta a la vida a una conocida banda de motoqueros para matar a sus enemigos. Él consigue más de lo que quería cuando se entera una banda rival.

Contános una anécdota de filmación.

Hay algunos lugares que no te dejan filmar, pero el lugar se ve tan bien que tenés que hacerlo. La mejor manera de salirte con la tuya es siempre tener muy buena comida en el set, así cuando la policía aparece les podés ofrecer algo antes de que pregunten qué estás haciendo.
Yo siempre trato de comenzar preguntándoles primero, "¿Tenés hambre? ¿Querés un café? ¿Querés estar en una película?"
Siempre parece funcionar.

¿Cómo se organizan para juntar locaciones para filmar? ¿Nunca hubo problemas con mostrar gore-softcore-perversiones sexuales en la vía pública?

Siempre estoy tomando fotografías de lugares que podrían funcionar y paso un par de semanas buscando y asegurándome de que salga bien. No tuve problemas con proyecciones públicas, pero una mujer me dio una cachetada por matar a un personaje en una película.

¿Hay un movimiento de cine independiente en los Estados Unidos? Contános sobre eso

Existe pero es muy desorganizado y Hollywood está tratando de hacer películas que apelan a nuestra audiencia.

Películas cómo "Dumpster Baby" fueron producidas por la Troma. ¿Cómo fue estar abalado por una de las grandes compañias de la clase Z?

Yo produje esa película y fue distribuida por Troma. No fue una experiencia muy buena y perdí todo mi dinero. Me tomó 10 años juntar dinero para hacer otra película.

¿Cómo es la distribuición de tus películas? ¿Las mandás a festivales?

Yo distribuyo personalmente en Estados Unidos y Canadá. Un representante de ventas se encarga de otros países. Esperemos que Archstone pueda venderlas a Argentina.
Fuimos a algunos festivales y ganamos algunos premios en Bogotá, Colombia, Las Vegas, Raleigh,  Tuscon e Indianápolis. Yo realmente prefiero mostrarlas en convenciones de terror con fanáticos del Gore.

¿Internet ayuda de alguna manera a la distribuición del cine independiente?

Nos ayuda mucho con distribución propia.

Si se te presentase la oportunidad, filmarías algo en grande, con mucho presupuesto?

Si tuviera la oportunidad,  haría una película de acción o de terror.

¿Cómo definirías tu filmografía?

Pervertida, sangrienta y horrible.

¿Cómo manejás a los actores? ¿Hacés castings?

Sí, algunos de los personajes los tenemos en mente, pero para otros hacemos audiciones.

En "Dear God No¡" se ven muchas mejoras con respecto a tus anteriores films, más trabajo artístico, planos más trabajados, etc ¿A qué se debe esto?

¿Estoy mejorando?

¿Cómo es un día de rodaje de James Bickert? ¿Qué no puede faltar?

¡El café! Eso debería estar en el lugar correcto. Yo filmo muy rápido porque me gusta ser organizado y no perder el tiempo.
Es importante también que todos se sientan que son parte de una familia feliz decididos a terminar la película juntos como un equipo.

¿Dónde se pueden conseguir tus películas?

iTunes,, Diabolik DVD y

"Dear God No¡" es un homenaje a los films grindhouse de los años 70. ¿Es cierto que se filmó íntegramente en 16mm? ¿La mezcla monstruos-motoqueros-softcore-gore fue bien recibida por el público?

Sí, fue filmado en película Fuji de 16mm con cámaras Arri que fueron adaptadas para filmar en Súper 16mm. Eso le da más espacio y el mismo aspecto que en 35 mm.
La película fue bien recibida en Australia y la gente realmente la disfruta en Estados Unidos. A muchas personas parece no gustarles en Inglaterra, donde no están acostumbrados a tanta sangre y nunca tuvieron grindhouse’s o autocines. Ellos simplemente no entienden cómo una película sexy violenta puede ser divertida.

Para finalizar, ¿Qué consejo le darías al que quiere empezar a filmar?

No tengas excusas y hacélo.

Nos encantaría que traigas tus películas a la Argentina, hay varios festivales dedicados al cine gore y bizarro en el país... Te esperamos cuando quieras

Gracias. Si alguien quiere llevarme a Argentina, iré. Me encantaría ver su hermoso país.